Aimée Vellekoop, 15 oktober 2020

20 jaar Dimensys in zes sleutelmomenten

“Bij ons staat de mens centraal. Altijd”

Dimensys bestaat 20 jaar! In de blogserie ‘back to the future’ blikken we terug met verschillende hoofdrolspelers. Wat deden zij in 2000? Wat is er in 20 jaar veranderd? Welke inzichten heeft die 20 jaar hen gebracht? En wat brengt de toekomst? We vroegen het aan Alexander Haas en Jan de Kievit, de grondleggers van Dimensys.

Vraag Alexander Haas naar de sleutelmomenten van de afgelopen twintig jaar, en hij weet direct het eerste sleutelmoment te noemen. Dat moment vindt plaats in 2000. De IT-branche groeide tegen de klippen op, het millenniumprobleem en de introductie van de euro waren de aanjagers, net als de opkomst van ERP en het internet. Explosieve groei, hoge uurtarieven, weinig kennis en continuïteit en het snel willen cashen waren destijds de business drivers. Alexander stond er anders in. “Jan en ik zijn Dimensys nooit gestart vanuit de gedachte dat we de onderneming snel wilden verkopen”, vertelt hij 20 jaar later. “Dat is nooit de insteek geweest. We wilden iets moois neerzetten. Een onderneming waar we zelf ook graag voor zouden willen werken. Een bedrijf met een hele specifieke focus en DNA.”

Wat jullie willen, dat kan niet

Aan het einde van de vorige eeuw, hield Alexander zich bezig met strategische vraagstukken van organisaties. Zijn laatste opdrachtgever voor Dimensys was CTB (Computer Toepassingen Bouwwezen), een leverancier van loon-, salaris- en IT-oplossingen voor de bouwnijverheid. CTB besteedde destijds veel geld aan de ontwikkeling van een ERP-oplossing voor die sector. Na een grondige transitie werd besloten de slag van ‘make’ naar ‘buy’ te maken. De organisatie stopte kortom met de ontwikkeling van het eigen ERP-systeem en besloot er een te kopen. Mogelijke partners werden benaderd. SAP was er daar een van. “Wat jullie willen, dat kan niet”, zei SAP destijds tegen mij”, aldus Alexander. Hij beschouwde dat antwoord niet als een afwijzing. “Integendeel”, lacht hij. “Het was juist een geweldige kans. Omdat SAP zelf geen oplossing had voor die markt, zag ik een opportunity.”

Een gouden combinatie

Foto Jan de Kievit-1Nog zo’n sleutelmoment was de ontmoeting bij SAP met zijn toekomstige zakenpartner Jan de Kievit. Jan werkte niet bij SAP maar verzorgde voor hen bijna alle commerciële demonstraties voor bouwbedrijven. Dit was bijzonder voor zo’n grote onderneming. “Ik had zelf een visie, redelijk wat verstand van strategie en de ontwikkeling van de branche en wat organisatietalent, maar absoluut geen kennis van SAP. Bij bijna iedere sessie van SAP was Jan aanwezig. Hij wist duidelijk meer van de software en de praktische toepassing binnen de bouwnijverheid dan alle anderen. Ik wist meteen dat ik hem moest hebben.” Jan had op dat moment al jaren ervaring opgedaan in de ICT-wereld, onder meer bij CMG (nu Logica) en Siemens Nixdorf (nu Wincor Nixdorf). Jan: “Alexander en ik zijn qua achtergrond totaal verschillende persoonlijkheden. Aanvankelijk was er van mijn kant dan ook sprake van enige voorzichtigheid. Maar geleidelijk ontstond het vertrouwen.” Hun gedeelde visie op de faalkosten in de bouwwereld, het feit dat deze niet hoofdzakelijk voortkomen uit een inefficiënte samenwerking, als wel uit het feit dat assets onvoldoende (vroegtijdig) integraal worden benaderd, bleek het startsein voor een partnerschap dat nu al twee decennia duurt. De IT-expertise van Jan en Alexanders ondernemerschap en gevoel voor commercie bleek een gouden combinatie. Jan: “Wat we onder andere gemeen hebben, is dat we er altijd helemaal voor gaan om ons doel te bereiken.”

Aanvankelijk zat de tweemanszaak op zolder bij de werkgever van Jan, adviesbureau IMC in Rosmalen. IMC en CTB hadden allebei een belang in het bedrijf van Jan en Alexander. Op die zolder maakte Dimensys een vliegende start met een implementatie voor Remco Ruimtebouw. “Op die klus maakten we een geweldig verlies omdat we tegen een veel te laag bedrag ingeschreven hadden”, vertelt Jan. Het was een ingecalculeerd risico. “We hadden die eerste klus nodig om onszelf in de markt te zetten. Zonder referenties ben je niets in de SAP-wereld.”

Dimensys viel op door haar mensgerichte insteek. “Wij waren daar heel stellig in”, vertelt Alexander. “Bij ons staat de mens centraal. Altijd. Dat geldt niet alleen voor de mensen die bij ons werken. Het geldt ook voor onze software. Het startpunt van onze oplossingen is dan ook altijd de eindgebruiker; de mens aan de klantzijde. Dat was wat we destijds voor ogen hadden. Het is nooit meer veranderd.”

Focus, focus, focus

Het bedrijfje begon al snel te groeien. Twee jaar na de start besloten de twee ondernemers CTB en IMC uit te kopen. Jan en Alexander gaven hun toenmalige medewerkers de kans om te participeren. Jan: “We wilden dat mensen niet alleen bij ons gingen werken, maar ze ook laten delen in het succes.” Een stap die achteraf als het derde sleutelmoment in de geschiedenis van Dimensys kan worden beschouwd. De participatie vergrootte de betrokkenheid van de medewerkers bij de onderneming en daarmee hun bijdrage aan de groei.

_WN56191Het vierde sleutelmoment volgde in 2006 toen het bedrijf naar de huidige locatie verhuisde, de huisstijl aangepast werd en de bedrijfsnaam veranderde. Alexander: “Een nieuw logo. Een nieuwe naam. Een eigen pand. De afsluiting van de pioniersfase.” Wat volgde was een periode van gestage groei. Dimensys kreeg steeds meer erkenning als kennisleider op het gebied van projectmatig werkende bedrijven en instellingen. De keuze voor een heldere focus pakte goed uit. Voor Alexander was dat geen verrassing. “Ik geloof in onderscheidend vermogen, in focus”, zegt hij. “Als je succesvol wilt zijn en continuïteit wilt bieden aan collega’s en klanten, moet je heldere keuzes maken en daaraan vasthouden. In 2000 waren wij van mening dat de onderneming moest uitgroeien tot óf een specialist, óf een – grote – system integrator. Daar zit eigenlijk tot de dag van vandaag niets tussen. Focus, focus, focus; daar draait het om.” Alexander voelt zich thuis in de projectmatig werkende en asset-intensieve industrie. Hij ziet nog genoeg ruimte voor groei. “Vergis je niet, die branche is veel groter dan menigeen denkt.”

Zakelijke vriendschap

Het vijfde sleutelmoment in het bestaan van Dimensys was het jaar 2008. Dat jaar besloten Jan en Alexander na een aantal jaren van geleidelijke groei om nog gerichter kennis en specialiteiten in huis te halen. "We wilden Dimensys nog nadrukkelijker neerzetten als een boetiek en trusted advisor op het gebied van project- en asset lifecycle management", aldus Alexander.

De mensen die bij Dimensys aan de slag gingen, moesten verstand van SAP hebben én beschikken over branche-expertise. Naarmate er steeds meer vraag naar SAP experts ontstond, werd het voor Dimensys steeds lastiger om aan de juiste mensen te komen. Alexander en Jan draaiden het om. Alexander: “We zochten niet langer alleen naar SAP experts. We gingen meer specifiek op zoek naar mensen die al in de branche werkzaam waren die we vervolgens de benodigde SAP kennis bijbrachten.” Die aanpak werkte. Inmiddels telt Dimensys ruim 150 consultants. Binnen dat team is zakelijke vriendschap de gemene deler. Dat gevoel van zakelijke vriendschap wordt nadrukkelijk bewaakt. Jan: “Voor een vriend ga je altijd een stapje verder. Klanten ervaren dat ook zo en merken dat teams daadwerkelijk zo functioneren. Specifieke kennis op het snijvlak van IT en proces, ondernemerschap, collegialiteit en een Brabantse gemoedelijkheid vormen de hoekstenen van het Dimensys DNA."

Product & Asset Lifecycle Management

Hoe ziet de toekomst van Dimensys eruit? Uitstekend en uitdagend, verwachten Alexander en Jan. Alexander: “Het komend decennium zal het beheer en onderhoud van de levenscyclus van kapitaalintensieve assets steeds belangrijker worden. Sterker, we staan aan de vooravond van een versnelling in industrialisering en digitalisering. Een voor- en achterwaartse integratie binnen de keten. Dimensys wil voor haar klanten in de volledige keten van design, build, operate en maintain, ofwel Product & Asset Lifecycle Management, dé trusted advisor zijn."
Jan op zijn beurt verwacht vooral dat cloud dominant wordt in de bouwwereld. “Cloud in de bouw, dat was vroeger vloeken in de kerk. Maar uiteindelijk gaat iedereen over. Als Dimensys moeten we daar nog nadrukkelijker op acteren. Dat betekent: onze ogen en oren openhouden, bijblijven, innoveren. Ik weet niet of ik dat zelf moet doen. Ik hoop eigenlijk dat er nieuwe ‘Jan de Kievits’ opstaan die daar met veel elan instappen en dat gaan regelen, zodanig dat de markt er niet omheen kan.”

De transitie

Het laatste sleutelmoment? De transitie. Daar zit Dimensys middenin. “We hebben de afgelopen jaren veel getalenteerde mensen aangenomen die ons qua kennis en vaardigheden ver overstijgen”, zegt Alexander. “De tijd is aangebroken om hen de ruimte te bieden om het stokje over te nemen en. Het wordt daarbij voor ons de kunst om hen niet voor de voeten te lopen en samen het unieke Dimensys DNA te bewaken."