Mark Jans, 28 mei 2019

3 routes voor maatwerk op weg naar een clean core

Als het aan de Rijksoverheid ligt, stopt Nederland in 2050 met het verbruik van aardgas. Allerlei alternatieve mogelijkheden zingen rond, maar hoe we uiteindelijk over dertig jaar onze huizen verwarmen weet niemand. De enige zekerheid is dat iedereen op enig moment zijn woning moet aanpassen. Hoewel de overstap van SAP R/3 naar SAP S/4HANA iets minder ingrijpend zal zijn, staan gebruikers van SAP min of meer voor hetzelfde dilemma.

In 2025 zijn er geen updates meer beschikbaar voor R/3 en moeten gebruikers – als ze over een modern IT-landschap willen beschikken – op S/4HANA overstappen. Hoe zorgen we dat onze innovatiekracht niet ten koste gaat van de beheersbaarheid van ons IT-landschap? Wat kun je als IT-manager en Developer nu al doen om die omschakeling soepel te laten verlopen? Hoe ga je om met je huidige maatwerk en hoe neem je specifieke extensies gemakkelijk mee? 

Vooroplopen met intelligente technologie

Vooroplopen doe je door bij te blijven. Dat geldt ook voor de IT in je organisatie. Natuurlijk kun je vast blijven houden aan je vertrouwde R/3-systeem, maar wil je echt werken met software die straks niet meer geschikt is voor de huidige trends en ontwikkelingen in jouw industrie? Robotisering, servitization, maar ook Internet of Things zorgen voor steeds slimmere en snellere werkprocessen waarmee je de concurrentie nét dat stapje voor zou kunnen zijn.

Investeren in een nieuw wendbaar systeem waarin intelligente technologie gemakkelijk te integreren is - zoals S/4HANA - betaalt zich daarom op de lange duur zeker uit.

Wat betreft de adoptie van S/4 kun je drie kanten op:

  • Een clean core met maatwerk in de cloud
  • On premise op huidige voet verder
  • Slim maatwerk in de core

De ideale wereld: een clean core met maatwerk in de cloud

Qua efficiëntie komt het systeem het beste uit de verf wanneer je werkt met een ‘clean core’. Een standaardoplossing waar al het maatwerk zich in de cloud bevindt en via bijvoorbeeld API’s met de standaardprocessen in S/4 communiceert. De voordelen die dat oplevert? Snellere (en vaak automatische) upgradetrajecten met minder doorlooptijd die ook nog eens minder impact hebben op je lopende bedrijfsprocessen tijdens implementatie. Kortom: je bent flexibeler wanneer het aankomt op het integreren van nieuwe technologieën of procesoptimalisatie.

Keep the core clean

Keep the core clean met schoonmaakrobot M-O in de film WALL-E.

In het geval van een clean core-oplossing, verlopen ook de updates en aanpassingen die SAP doet soepeler, omdat je daarna niet veel maatwerk aan hoeft te passen. Natuurlijk: ook maatwerk in de cloud moet bijgewerkt worden. Die extensies staan echter los van de kern van je systeem, waardoor ze, zonder lopende bedrijfsprocessen te verstoren, gemakkelijker aangepast en getest kunnen worden. 

Het klinkt perfect, maar eerlijk is eerlijk: de meeste bedrijven en organisaties zijn gewoonweg nog niet zo ver. Het vergt een behoorlijke investering om een complete greenfield-implementatie te doen. Ook willen veel bedrijven niet zomaar afscheid nemen van het maatwerk dat ze in R/3 hebben ingebouwd en onlosmakelijk verbonden is met de core. Immers, wat doe je met je huidige extensies? Neem je ze mee of laat je ze los? Wat als blijkt dat je ze in een later stadium tóch nodig hebt?

On premise: op de huidige voet verder

De tweede optie is de implementatie van een S/4 HANA on premise-oplossing waarbij je, net als bij R/3, al je maatwerk in de core bouwt. Upgraden kan dan nog steeds en je gaat in principe op de oude voet verder. Maar, wanneer je op een gegeven moment tóch met cloudoplossingen wil gaan werken of best practices wil implementeren, zal je uiteindelijk afscheid moeten nemen van al dat maatwerk. Dat werkt immers vanuit de core en kun je niet zomaar vanuit de cloud benaderen. Daarnaast duren upgrade-trajecten lang, verstoren ze je lopende processen en zijn ze technisch nog steeds uitdagend. Tevens is het steeds maar de vraag: werkt je maatwerk nog wel na iedere update? Kortom: als investering op de lange termijn pakt dit behoorlijk duur en tijdrovend uit. En als je in de toekomst innovatieve technologie wil implementeren, zal dat niet zo gemakkelijk gaan.

Best of both worlds: slim maatwerk in de core

Je weet dat S/4 eraan zit te komen en dat technologische ontwikkelingen elkaar in een steeds rapper tempo opvolgen. Door angstvallig maatwerk in R/3 buiten de deur te houden, snijd je jezelf mogelijk in de vingers. Flink investeren in een volledige Greenfield-implementatie is ook niet altijd een optie. Een slimme tussenoplossing biedt uitkomst.

Bedrijven zijn nu vaak huiverig voor maatwerk vanwege de keuzes die ze in 2025 moeten maken. De meeste organisaties willen daarentegen op termijn wél met S/4 de overstap naar de cloud maken. Met slim maatwerk in de core beschik je over het beste van twee werelden. Door alle specialistische extensies – for the time being – in je huidige ERP in te bouwen, kun je voorlopig verder met R/3. De slimmigheid? Die zit in de manier waarop je de extensies ontwikkelt. Door te zorgen dat het specifieke stukje maatwerk straks gemakkelijk uit de core gehaald en in de cloud gezet kan worden, is de overstap naar S/4 straks eenvoudiger. Je behandelt je maatwerk dan als een losstaand systeem in je core. Ook leg je elk stukje maatwerk – inclusief toekomstscenario – in een eigen document vast. Zo houd je rekening met de toekomst en bouw je duurzaam aan je IT-systeem.

Mark Jans @ VNSG Developersdag 2019\

Mark Jans presenteerde zijn visie op ''Keep the core clean'' tijdens de VNSG Developersdag 2019.

Een slim achterdeurtje naar een toekomstbestendig IT-systeem

R/3 werkt prima, maar loopt wat betreft innovatie tegen zijn limiet aan. De overstap naar S/4 HANA zet alle opties voor de toekomst open. Het systeem is wendbaar en flexibel en bedrijfsprocessen kunnen snel met best practices en nieuwe technologieën geoptimaliseerd worden. Het is echter een behoorlijke investering. En de vraag blijft: in hoeverre wil je extra maatwerk bovenop de standaard S/4-core bouwen en wat doe je met het maatwerk dat je in je huidige core bouwt?

Wanneer jouw stip op de horizon een clean core met maatwerk in de cloud is, maar je het lastig vindt om de knoop door te hakken, is slim maatwerk in de core een eerste stap. Zo bouw je een handig achterdeurtje in waarmee je de IT van jouw organisatie  toekomstbestendig maakt. Je huidige maatwerk is in 2025 in een oogwenk 'up and running' in de cloud, terwijl je profiteert van een schone en vooral krachtige standaard core waarmee je je bedrijfsprocessen accelereert.  

Ben je benieuwd of slim maatwerk in de cloud bij jouw transformatievraagstuk past? Ik ga graag met je om de tafel. Of download de presentatie ''Keep the core clean: 5 tips voor slim maatwerk''.

Download presentatie: 5 tips voor slim maatwerk

Meer weten? Lees ook: