Aimée Vellekoop, 29 oktober 2020

Dimensys 20 jaar: Mark Haverkort, collega van het eerste uur, aan het woord

Al twintig jaar onderdeel van de familie

Dimensys bestaat 20 jaar! In de blogserie ‘back to the future’ blikken we terug met verschillende stakeholders. Wat deden zij in 2000? Wat is er in 20 jaar veranderd? Wat is hetzelfde gebleven? En wat brengt de toekomst? Weg- en waterbouwkundige Mark Haverkort behoorde tot Dimensys’ allereerste werknemers. Over familiegevoel, de cowboywereld en het plezier dat het werken met SAP hem zelfs na twee decennia nog altijd geeft.

Mark – personeelsnummer 003 – ging aanvankelijk als freelancer aan de slag bij een joint-venture van bouwautomatiseerder CTB en SAP-expert IMC, de voorganger van het huidige Dimensys. CTB/IMC huisde in een klein kantoortje in Rosmalen. Het bedrijfje richtte zich in die tijd volledig op het creëren van SAP-oplossingen voor de bouw.

Van weg- en waterbouw naar ICT

Dat Mark in de SAP-wereld zou belanden, was aanvankelijk niet het plan. Mark studeerde weg- en waterbouw aan de HTS Den Bosch. Toen hij afstudeerde waren de Deltawerken afgerond waardoor de markt overspoeld werd met vakgenoten met meer ervaring. Reden om zich om te laten scholen tot ICT’er. In de jaren tachtig en negentig stoomde stichting PION duizenden werkeloze HBO’ers klaar voor een baan in de ICT-wereld. Mark: “Na die opleiding ging ik aan de slag bij het Rijks Computercentrum in Apeldoorn. In totaal werkte ik acht jaar bij het RCC.”

In zijn laatste jaar bij het RCC kwam Mark met SAP in aanraking. “Wat ik meteen geweldig mooi vond, was het feit dat er bij SAP destijds niet zo’n strikte scheiding bestond tussen het functionele en het technische domein. Als je met SAP bezig was, kon en deed je alles. Je sprak met klanten over hun wensen én je was functioneel bezig. Bovendien was de SAP-wereld in die tijd nog best een cowboywereld. Er kon héél veel.”

Sprong in het diepe

Mark was zo enthousiast en zag zo veel kansen dat hij afscheid nam van zijn werkgever om in het diepe te springen als ondernemer. “Heel spannend was dat.” Mark sloot zich aan bij een club consultants. De consultants speelden elkaar klussen toe. Via die weg belandde hij al snel bij CTB/IMC op een klus voor Remco Ruimtebouw. Later pakte hij ook andere klussen op voor het bedrijfje. “Alexander en Jan zijn aimabele mensen. Het voelde al snel als familie. Samen deden we alles wat er moest gebeuren. Netwerken, commercie, bouwen. Ook het klantcontact was hecht. We zaten letterlijk op schoot bij de klant.” Na verloop van tijd stopte Mark als freelancer en trad in dienst.

foto-1

Familiegevoel

Twintig jaar later is het familiegevoel van destijds alleen maar versterkt. “Als je zo lang bij een bedrijf werkt, maak je veel mee met elkaar. Feesten, trouwerijen en jubilea, maar ook scheidingen en sterfgevallen. Dat neemt niet weg dat het nu anders is dan twintig jaar geleden. Tot een paar jaar geleden kende ik iedereen bij naam, inclusief de partners. Met 120 mensen aan boord, lukt dat niet meer. Maar met het subgroepje dat ik om me heen heb, heb ik dat nog altijd.”
Die klik is geen toeval, stelt Mark. “We letten daar goed op bij het aannemen van nieuwe mensen. Mensen moeten bij ons DNA passen, zowel vakinhoudelijk als persoonlijk. Daarom vind je bij Dimensys niet het standaard prototype programmeur, maar mensen met veel communicatieve vaardigheden. Dat vinden we belangrijk.”

Hetzelfde, en toch heel anders

Als hij terugkijkt op de voorbije twintig jaar moet Mark constateren dat het werk niet echt veranderd is. “Vooruit, we zijn grotere projecten voor grotere organisaties gaan doen. De manier waarop we dat soort projecten aanpakken, is veel formeler geworden. Maar wat we binnen die projecten doen, is niet anders dan twintig jaar geleden.”

Wat wél anders werd, is de impact van Marks werk. “Als je iets moois maakt voor een groot bedrijf zoals ProRail, raakt dat natuurlijk veel meer mensen.” Wat ook anders is dan twintig jaar geleden, is de vanzelfsprekendheid waarmee hij zich zowel met de functionele aspecten van SAP als met de business en techniek bezig kan houden. “Vroeger was ik meer betrokken bij de businesskant dan nu. De scheiding tussen business en IT is groter geworden, het werk van business en IT is véél specialistischer geworden. Soms zijn de processen ook veel complexer en de belangen groter. Toch zijn er af en toe nog klanten en projecten waar die ruimte om in de techniek te duiken én hoog over met functionaliteit bezig te zijn er wel is.”

Nog altijd een uitdaging

Na al die jaren boeit de techniek hem nog altijd. Mark: “Er worden voortdurend nieuwe zaken geïntroduceerd die je dwingen om je er weer helemaal in te verdiepen. Dat kan soms ook iets heel simpels zijn. Zo moest ik eens een klant helpen met het bouwen van een specifiek procesonderdeel terwijl ik de daarvoor benodigde tooling nog niet helemaal kende. Het is dan altijd een uitdaging om zo’n tool in korte tijd onder de knie te krijgen én iets moois neer te zetten voor een opdrachtgever.”

Benieuwd naar de andere jubileuminterviews? Lees dan ook: