Aimée Vellekoop, 5 november 2020

Dimensys & Lek/Habo Groep - 20 jaar verbinding

“Niet lullen maar poetsen”

De twintigste verjaardag van Dimensys grijpen we aan om met verschillende stakeholders terug te kijken en vooruit te blikken. Voor deze editie van de blogreeks 'back to the future' spraken we met Patrick Lek, algemeen directeur van installatiebedrijf Lek/Habo Groep en zijn rechterhand Edwin Ridder. Lek/Habo was één van Dimensys’ allereerste klanten.

Het familiebedrijf uit Ter Aar bestaat al sinds 1947. Het bedrijf begon als een handeltje in zaden, veilingbrieven en tuinbouwmaterialen. Die tuinbouwhandel ontwikkelde zich tot een tuinbouwinstallatiebedrijf toen het ook zaken als verwarming, beregening en koeling voor klanten ging installeren. Na de overname van de producent van warmte/krachtinstallaties Habo uit Bodegraven ontstond de huidige Lek/Habo Groep. Aan de groep zijn later nog een staalconstructiebedrijf en een aantal andere energiegerelateerde bedrijven toegevoegd. Inmiddels staat de derde generatie aan het roer. Algemeen directeur Patrick Lek runt het familiebedrijf samen met drie neven.

Niet lullen maar poetsen

Bij Lek/Habo houden ze van aanpakken. Van niet lullen maar poetsen. Dat heeft alles te maken met de branche waarin het bedrijf groot werd. “In de tuinbouwwereld worden beslissingen snel genomen en zijn de doorlooptijden kort”, vertelt Lek. “Soms verkochten we een project en kregen we twee weken om de boel te installeren. Dan gingen de rozen eruit, moest de installatie erin en werden de rozen weer teruggezet.” Van die vormende jaren heeft het bedrijf nog altijd profijt. “Omdat we van oudsher gewend zijn aan snelheid en flexibiliteit, kunnen we de concurrentie aan met alle grote partijen in de markt.”

Lek/Habo groeide in ruim zeventig jaar uit tot een toonaangevende naam in de installatiewereld. Het bedrijf levert complexe energiesystemen voor bijvoorbeeld ziekenhuizen, zwembaden, zuivelbedrijven, de utiliteitsbranche en - natuurlijk - de tuinbouw. Inmiddels maakt Lek/Habo met 275 medewerkers en bedrijven in Nederland, België, Duitsland en Polen een omzet van een kleine zeventig miljoen euro per jaar. Mooi detail: Lek zit nog altijd in de tuinbouwhandel. “We hebben nog altijd twee Welkoop winkels; één in Ter Aar en één in Bodegraven.”

Formeler werken

Zeventien jaar geleden stapte Lek/Habo over op SAP. Daarvoor werkte het bedrijf met een kantoorsysteem dat van henzelf was. Lek: “We hadden de makers van onze eigen kantoorapplicatie overgenomen. Daarna hadden we dus een tijdje ons eigen softwarebedrijf. Zelf waren we onze grootste klant. Uiteindelijk besloten we om dat bedrijf te verkopen. We wilden de vrijheid hebben om een nieuw, moderner pakket te selecteren dat ons kon helpen om formeler te werken.”

In die periode bevond het bedrijf zich in de transitie van de tweede naar de derde generatie. Patrick Lek zou het stokje overnemen van zijn vader en wilde veranderingen doorvoeren. “We moesten de overstap maken van een familiebedrijf met ongedwongen structuren naar een meer formele organisatie. Vroeger leek het soms of klanten tussen de soep en de aardappels een opdracht verleenden. Het kwam voor dat klanten niet eens een prijs vroegen. ‘Zet maar in gang’ hoorde je dan. Het moest anders, professioneler. Dat betekende ook dat we allerlei zaken veel beter vast moesten leggen.”

Foto LekHabo-1

Een volwaardig partnership

SAP was niet direct de meest voor de hand liggende keuze. Sterker nog: in die tijd stond SAP met 5-0 achter ten opzichte van andere partijen. Lek: “In onze ogen was SAP een log en duur systeem voor grote bedrijven.” Die scepsis verdween na een demo van het toen nog piepjonge Dimensys, een van de drie bedrijven die uitgenodigd waren om te komen praten over een nieuw systeem. “De Prefab SAP suite die Dimensys ontwikkeld had, vond ik direct heel aantrekkelijk. Prijstechnisch klopte het - tegen onze verwachting in.” Toen Lek/Habo net live was, gebruikte Dimensys de case graag om te laten zien wat ze als startup allemaal in huis hadden. Lek kijkt daar nog altijd met plezier op terug. “We hebben samen bewezen dat een implementatie geen eindeloos project met gruwelijke budgetoverschrijdingen hoeft te zijn.”

Edwin Ridder is IT en QA Manager bij Lek/Habo. Hij werkt al bijna twintig jaar bij Lek/Habo en werkte al die jaren samen met Dimensys. Ridder: “Wat SAP en Dimensys ons gebracht hebben, is beheersing van data en gelijktijdigheid; in al onze vestigingen beschikken we over dezelfde informatie en werken we op dezelfde manier.” De samenwerking met Dimensys verloopt al twintig jaar naar volle tevredenheid. Het is een volwaardig partnership. Ridder: ”Dimensys kent ons goed en weet precies waar we mee bezig zijn. Dat betekent dat zij ons regelmatig op de hoogte brengt van nieuwe innovaties en toepassingen die voor ons bedrijf relevant kunnen zijn.”

De toekomst brengt complexere projecten

De ontwikkelingen staan niet stil in de installatiebranche. Lek/Habo wordt voortdurend geconfronteerd met nieuwe technische, politieke en maatschappelijke ontwikkelingen die direct impact hebben op de business. Lek: “Denk maar aan het feit dat we meer en meer van het gas af gaan. Daardoor zal vraag ontstaan naar andere, veel complexere projecten die bijvoorbeeld gebruikmaken van warmtepompen en bodemopslag. Die ontwikkeling vraagt nieuwe dingen van ons. Een andere onderhoudsorganisatie bijvoorbeeld. De servicedienst die nu al 365 dagen per jaar beschikbaar is, zal hierop aangepast moeten worden. En we moeten zoeken naar manieren om problemen proactief op te lossen zodat onze collega’s niet in de avonduren op pad hoeven.” Ook hierin kan software een onderscheidende rol spelen. Edwin Ridder: “Uiteindelijk moeten we toe naar systemen die voor een grotere beschikbaarheid zorgen.”

Aan Dimensys zal het niet liggen. Lek: “Veel medewerkers werken al heel lang bij ons. Er zijn mensen die al veertig jaar in het bedrijf werken, mensen die aangenomen zijn door mijn vader en zijn broers. Hier heerst een echte familiecultuur. Een vergelijkbaar familiegevoel ervaar ik ook bij Dimensys. Bovendien zie ik bij hen onze eigen mentaliteit van niet lullen maar poetsen terug. Vanaf het begin hadden we een klik. We hebben samen iets moois neergezet.”

Benieuwd naar de andere jubileuminterviews? Lees dan ook: