Vincent Weiss, 27 februari 2019

Maakt SAP Leonardo IoT de hooggespannen verwachtingen waar?

In mei 2017 introduceerde SAP het vernieuwde SAP Leonardo platform. IoT maakt een belangrijk deel uit van het Leonardo-aanbod. Inmiddels hebben we ruim anderhalf jaar met het platform kunnen werken, zijn nieuwe mogelijkheden onthuld tijdens het Mobile World Congress 2019 en is het tijd voor een update. Maakt SAP Leonardo IoT de hooggespannen verwachtingen waar? IoT-expert Vincent Weiss neemt je mee in de wereld van SAP Leonardo IoT.

Maakt SAP Leonardo IoT de hooggespannen verwachtingen waar?

Eerst even wat achtergrond. SAP Leonardo is de paraplu waaronder SAP allerlei innovatieve en exponentiële technologieën zoals blockchain, Machine Learning, Analytics, IoT en Big Data en naar de markt brengt. De combinatie van SAP’s core met allerlei intelligente, omringende technologieën maakt dat je je kunt ontwikkelen tot een Intelligent Enterprise. Een Intelligent Enterprise combineert data en intelligente technologie om te innoveren en processen slim te automatiseren. 

De elementen in het Leonardo-portfolio vertonen steeds meer samenhang en beginnen bovendien langzaam hun weg te vinden naar de reguliere standaardoplossingen van SAP. Daardoor duikt de intelligentie van Leonardo ook op binnen ‘gewone’ processen. Denk bijvoorbeeld aan automatische factuurherkenning en het intelligent koppelen van die facturen aan inkooporders. Of denk aan de opmars van sensoren en andere IoT-technieken binnen Asset Management processen.

En heb je méér intelligentie nodig omdat deze standaard mogelijkheden niet voldoen? Dan kun je tegenwoordig relatief makkelijk doorborduren op de elementen uit het SAP Leonardo portfolio om je eigen intelligente oplossingen te bouwen.  

SAP Leonardo’s complete Industrial IoT Platform

Leonardo da Vinci was zowel musicus, wetenschapper en tekenaar als schilder en beeldhouwer. SAP Leonardo is net zo breed als z’n naamgever. Toch trok één specifiek onderdeel van Leonardo de voorbije jaren mijn bijzondere aandacht: het IoT-gedeelte.

SAP Leonardo IoT is wat je noemt een Industrial IoT Platform; een IoT-omgeving waarmee je serieuze oplossingen kunt bouwen die serieuze hoeveelheden data in een al even serieus tempo kunnen verwerken. Er zijn meerdere aanbieders op dat gebied. SAP houdt zich behoorlijk staande in dat speelveld. SAP scoorde (in februari 2018) hoog in het Magic Quadrant for Industrial IoT platforms van Gartner, zowel waar het gaat om vision als om de ability to execute. Samen met PTC en Hitachi bevond SAP zich destijds in het quadrant Visionaries. (Het is even wachten op het nieuwe kwadrant.)

Nou waardeer ik het werk en de kwadranten van Gartner. Het is echter wel zo dat de beoordelingen van Gartner heel theoretisch zijn. Daarom vul ik de analyse van Gartner graag aan met een aantal observaties uit de praktijk. Dit zijn de zaken die mijn collega’s en ik de afgelopen anderhalf jaar ervaren hebben.

SAP Leonardo IoT is een compleet platform

De aanvankelijke IoT-services die SAP in eerste instantie lanceerde, waren nog niet zo geavanceerd. Het ging om een basaal fundament voor sensoren en data uit devices, gecombineerd met een basic database. Je kon er als ontwikkelaar aardig mee uit de voeten, maar het kostte best wat inspanning om een soepel functionerend concept te bouwen.  

Die tijden zijn voorbij. Tegenwoordig hebben we te maken met een compleet en geïntegreerd platform. SAP heeft aan allerlei dingen gedacht. Zo hoef je niet meer zelf voor opslag te zorgen van al die data die je ophaalt; dat doet SAP standaard.

Afhankelijk van de snelheid waarmee je ze nodig hebt worden je gegevens in de juiste database opgeslagen. Daarin maakt SAP onderscheid tussen hot, warm en cold data. Hot data, dat zijn de gegevens die je nodig hebt voor je meest prangende, dagdagelijkse visualisatie- en rapportage-behoeften. Deze gegevens gaan naar SAP’s supersnelle in-memory database waardoor ze direct voorhanden zijn. Warm data, dat zijn massa’s datapunten die wel belangrijk zijn voor de operatie, maar waar je niet dagelijks over hoeft te rapporteren. Deze gegevens gaan naar een andere database. (Voorlopig is dat nog Apache Cassandra. Op termijn wordt dat SAP VORA, een snelle SQL-on-Hadoop oplossing.) Cold data die nog jaren bewaard moet worden, gaat naar een degelijke S3 (Amazon) of Swift (OpenStack) database. 

Door die behoorlijk doordachte integrale aanpak neemt SAP je veel werk uit handen. Ik vind het bijvoorbeeld heel fijn dat je niet meer na hoeft te denken over de manieren waarop je data in of uit de verschillende databases krijgt. Als je net dat stukje kennis niet hebt, hoef je geen collega’s te betrekken of externe experts in te vliegen. Het werkt gewoon. Dat is fijn voor de ontwikkelaar. En het is nóg fijner voor de klant.

De data in SAP Leonardo IoT is makkelijk te ontsluiten

De data die naar SAP Leonardo IoT stroomt, is daar heel makkelijk uit te halen. SAP heeft het platform heel open gemaakt. Dankzij verschillende API’s kunnen ook ontwikkelaars zonder platformkennis heel makkelijk data uit de IoT-omgeving ontsluiten. Ik noem dat zo nadrukkelijk als voordeel omdat SAP hiermee zorgt dat het relatief eenvoudig wordt om die geweldige hoeveelheden data die al jouw sensoren en devices genereren ook daadwerkelijk in te zetten en te verweven in jouw dagelijkse processen.

SAP Leonardo IoT is gebruiksvriendelijk

De gebruiksvriendelijkheid van SAP’s eerste IoT-oplossingen liet te wensen over. Dat hoort natuurlijk wel een beetje bij de fase op de Hype Cycle waarin de technologie zich anderhalf jaar geleden bevond (helemaal op de top van de hype). Inmiddels is IoT over de hype heen en verschuift de technologie van de hippe innovatie-hoek richting de gewone, reguliere processen. Dat krijg je alleen maar voor elkaar als je voor een gebruiksvriendelijke interface zorgt waar ook niet-developers mee uit de voeten kunnen. Daarom heeft SAP Leonardo IoT nu een geavanceerde grafische frontend met allerlei dashboards waar iedereen mee overweg kan. Die grafische frontend maakt het bijvoorbeeld veel makkelijker om digital twins te modelleren.

Met SAP Leonardo IoT bridge heeft SAP bovendien voor één overkoepelende IoT oplossing gezorgd. Dat betekent concreet dat je ál je IoT-data terugvindt in één scherm. Je hoeft dus niet meer te schakelen tussen verschillende schermen, wat ‘vroeger’ wel het geval was. Bridge zorgt ook voor een naadloze integratie van jouw IoT-omgeving met andere onderdelen van Leonardo zoals analytics of machine learning.

SAP Leonardo IoT laat je sneller ontwikkelen

De voorbije jaren heb ik meegewerkt aan verschillende projecten waarin IoT een rol speelde. Als je een idee hebt voor een mooie IoT-toepassing kostte het behoorlijk wat ontwikkelwerk voor je een werkend Proof of Concept kon laten zien aan je collega’s of de opdrachtgever. Ook dat proces heeft SAP geweldig vereenvoudigd. Bij SAP Leonardo IoT krijg je allerlei standaard basisapplicaties en standaard dashboards die je als startpunt kunt gebruiken voor je eigen projecten. Met een paar clicks bespaar je jezelf dagen werk.

SAP Leonardo maakt de hooggespannen verwachtingen waar

Dat durf ik wel te stellen. Laten we wel wezen: de Intelligent Enterprise klinkt op het eerste gezicht als een mooie marketingbelofte. Toch zien we dat SAP bedrijven ook daadwerkelijk helpt om die belofte waar te maken door SAP Leonardo IoT heel compleet, open en gebruiksvriendelijk te maken. Daardoor is het veel makkelijker geworden om met IoT aan de slag te gaan en in je voordeel te laten werken. Ik ben onder de indruk van wat er de afgelopen jaren bereikt is. We staan nog maar aan het begin van de ontwikkelingen op het gebied van IoT. Ik kijk nu al uit naar alles wat er nog te gebeuren staat.

Meer weten? Lees ook deze artikelen:

New call-to-action