Patrick Beks, 17 januari 2020

Waarom Bimodal IT hét antwoord is op digitale disruptie

Iedereen kent het verhaal van Nokia. Een onwaarschijnlijk grote speler op het gebied van mobiele telefoons in de jaren ’90 en zero’s. Vraag een willekeurige tiener of hij het merk kent en er verschijnt nog net geen vraagteken boven zijn hoofd. Nokia bleef stug inzetten op robuuste kleine toestellen met een lange levensduur en verloor de slag om de smartphone. Niet alleen Nokia, maar ook andere organisaties hebben het opkomende ecosysteem van app’s en UI destijds gigantisch onderschat en gingen roemloos ten onder. Hoe hou je als bedrijf het hoofd boven water in een tijd die bol staat van exponentieel snelle veranderingen? Dat vertel ik je graag in dit blog.

 

Wendbaarheid als voorwaarde om te overleven

Too big to fail. Dat dachten we altijd van spelers als Nokia en Sony-Ericsson. Maar hun legacy bleek een remmende voorsprong te veroorzaken. Net zoals in de natuur een toename van stikstof zorgt dat juist stikstofrijke planten floreren ten koste van soortgenoten die afhankelijk zijn van een stikstofarme bodem, zo ontwricht verandering ook in de digitale wereld sommige ecosystemen. Vaak ten koste van gevestigde namen en – in het verleden – bewezen businessmodellen.

Zo konden Nokia en Sony-Ericsson onmogelijk concurreren met schaalbare start-ups, die zich zonder obstakels – en bovendien razendsnel – vernieuwende digitale technieken konden toe-eigenen en dus de markt aanvoerden. Meesters hierin waren én zijn de zogenaamde digital giants als Apple, Amazon en Google. Zij weten steeds opnieuw nieuwe markten aan te boren en zichzelf te vernieuwen. Wie had bijvoorbeeld ooit gedacht dat Apple een belangrijke rol zou spelen op het gebied van healthcare? Als een internationaal bedrijf met 132.000 werknemers wendbaar kan zijn, dan kan jouw organisatie dat ook.

Snelheid. Innovatie. Wendbaarheid. Zaken die je als organisatie nodig hebt om voorop te kunnen lopen. In het digitale tijdperk is de flexibiliteit om snel mee te kunnen bewegen met de markt een voorwaarde om te overleven. Daar hoort wél een  stabiele fundering bij, inclusief een betrouwbare en krachtige digitale kern die als een single source of truth fungeert. Hier wringt vaak de spreekwoordelijke schoen: hoe combineer je het in stand houden van een stabiele basis met snelle ontwikkeling voor de benodigde innovatieslagkracht?

Gartner's Bimodal-IT Framework

Om zowel die betrouwbaarheid als flexibiliteit in je applicatielandschap te verenigen, ontwikkelde onderzoeksbureau Gartner het Bimodal IT-model. Mijn collega Peter Kleinjan lichtte de termen al eerder toe in zijn blog over het bimodal framework. Je deelt het beheer van je landschap op in mode 1 en mode 2. Twee losstaande, en toch onlosmakelijk met elkaar verbonden benaderingen om je software-architectuur te managen.

Mode 1 heeft betrekking op het bewaken van de betrouwbaarheid en het optimaliseren van lopende bedrijfsprocessen. Met mode 2 focus je op innovatie. Buiten de kern van je IT-landschap – je digital core – experimenteer je met nieuwe oplossingen voor nieuwe problemen. Het voordeel: je creëert vernieuwend maatwerk buiten je core. Daardoor ben je als bedrijf in staat om snel aan de slag te gaan met ‘best of breed’-oplossingen zoals low-code, zonder dat dit effect heeft op je operationele processen.

Stabiele kern biedt maximale ruimte voor innovatie

Het Gartner Bimodal IT-model biedt de oplossing om de strijd aan te gaan met disruptieve krachten in jouw industrie. Je kunt namelijk snel de nieuwste digitale technologieën als machine learning, digital twin-modellen, process mining en predictive analytics omarmen.

Hoe dat werkt? In mode 1, je digital core, zitten bedrijfsprocessen die je in eerste instantie misschien geen concurrentievoordeel geven, maar wel nodig zijn voor een efficiënte operatie. Zet daarom voor mode 1 in op een digitale kern waarin standaard best practices verwerkt zitten en maak daar ook gebruik van. Dat kan best eng zijn: op sommige gebieden zullen werkwijzen wellicht moeten worden aangepast aan het systeem in plaats van andersom. Maar geloof me: het gaat je ook véél opleveren.

Een schone en stabiele kern die vrij is van maatwerk, heeft weinig onderhoud nodig. Kies je ervoor om die kern ook nog eens naar de cloud te brengen, dan word je vanuit je softwareleverancier automatisch voorzien van de nieuwste updates en functionaliteiten. In de praktijk betekent dit dat je bijna niet hoeft om te kijken naar het beheren van je mode 1-processen. Kortom: je hebt alle ruimte om je te focussen op mode 2. Dat betekent ook dat je sterker kunt inzetten op het ontwikkelen van innovatieve oplossingen die je die gewenste voorsprong op de concurrentie geven.

Bimodal IT inbedden in je organisatie

Toegegeven: op papier klinkt het Bimodal IT-model ideaal. En in de praktijk pakt het ook vaak goed uit. Toch vergt het wel een omslag qua werkwijze en organisatie. Zeker wanneer je nog met een traditionele IT-structuur werkt.

Mijn praktische tip om van Bimodal IT een succes te maken? Formeer twee teams: eentje voor beheer en eentje voor snelle innovatie. Want, waar je bij mode 1 kunt vasthouden aan je traditionele beheer en bijbehorende releases, gelden voor mode 2 nieuwe standaarden. Creëer voor dat laatste een klein team met stakeholders uit zowel business als IT. Geef dat team de ruimte om snel en iteratief de nieuwste technologie in te bedden in je organisatie. De ontwikkelingen op het gebied van digitale transformatie gaan namelijk zo snel dat een traditioneel IT-project met de watervalmethode je daar niet bij gaat helpen. Snelheid is in dit geval écht essentieel.

Componeer een samenhangende digitale strategie

Kortom: zorg voor een werkstructuur die silo’s doorbreekt. Het is namelijk irrelevant of je mode 2-team rapporteert aan de ‘traditionele’ CIO van de IT-afdeling of aan de Chief Digital Officer aan de businesszijde van je bedrijf. Een structuur die silo’s verenigt, dubbelingen voorkomt en de best beschikbare vaardigheden van werknemers gebruikt (ongeacht uit welke silo ze komen), biedt de kans om innovatie en nieuwe technologie te verankeren in jouw bedrijf. Essentieel hierbij is het componeren van een samenhangende digitale strategie die alle aspecten binnen het bedrijf dezelfde richting op stuurt: naar een digitale toekomst.

Ben je benieuwd hoe je een schone en maatwerkvrije mode 1 realiseert en naar de cloud brengt?  Wil je weten wat voor toegevoegde waarde dit zou kunnen geven? Of wil je direct aan de slag met innovatie in mode 2? Ik ga graag met je om de tafel!